Articles de fond

Article publié le 14 Septembre 2017

 

« Ô Dieu Felis Sylvestris, sylvestris ! » C’est le nom latin du chat européen.

 

« Félix » en latin signifie heureux et « Sylva » c’est la forêt. L’origine du mot est intéressante car cela ne désignerait-elle pas que nos amis sont heureux dans les forêts ? Déduction simpliste mais pas fausse ! Il est vrai qu’ils aiment tellement grimper aux arbres, anatomiquement ils sont faits pour cela : la corne usée de leurs griffes rétractiles tombent laissant place en dessous à une griffe parfaitement aiguisée qui s’enfonce pour pouvoir supporter leur poids. Ils choisissent aussi pour se protéger toujours une situation en hauteur.

Ils sont d’une agilité rare, leur colonne vertébrale peut faire une torsion de 180° et ils peuvent sauter 7 fois leur hauteur. Une équipe de chercheurs a équipé de colliers GPS des chats domestiques d’un quartier composé de maisons avec jardins, en Angleterre je crois. Ces maisons étaient toutes munies de chatières par lesquelles les chats pouvaient entrer et sortir jour et nuit. Ils ont voulu connaître un des grands mystères de la vie : que font les chats la nuit ? A leur grande surprise ils ont découvert qu’ils font entre 10 et 50 kms par nuit. Des parcours de type toile d’araignée. Certains traversaient même la nationale et allaient combattre des chats qui se trouvent très loin de leur QG et tous ont su retrouver leurs pénates. Alors si vous avez comme moi des voisins qui passent leur temps à se plaindre que vos chats griffent la peinture de leur voiture, parlez-leur donc de ces dernières découvertes. Car les chats sont des athlètes de haut niveau, réalisant des performances au quotidien.

       

                                                                              

 Mais ce n’est pas uniquement pour leurs performances sportives que les humains les adulent. Non ! c’est pour ce qui émane d’eux ; voilà pourquoi certaines civilisations les ont cru d’essence divine. Point de vue que je partage totalement car pour être aussi beaux, aussi élégants, aussi mystérieux, aussi sensuels, aussi libres et indépendants et capable d’autant de douceur et de délicatesse et susceptible d’avoir 7 vies, il faut être d’essence divine. Alors c’est un hommage fougueux et passionné que je veux te rendre ô chat européen pour te réhabiliter auprès de tes détracteurs et de tes ennemis : les assassins de chats. Freud disait dans l’analyse des rêves qu’il était très pathogène que les femmes rêvent qu’elles tuaient des chats. Il expliquait que ces femmes rejetaient leur propre féminité et leur propre sensualité. Ce qui est grave pour une femme de souhaiter avoir un comportement d’homme. Car la différence majeure entre les hommes et les femmes c’est le mode d’expression des pulsions agressives et sexuelles. Pour les hommes l’expression de l’agressivité est musculaire, pour les femmes c’est le langage. Et le jour où sexuellement une femme se comporte comme un homme, elle bloque la libido des hommes car ils auront l’impression de faire l’amour avec un hussard de la garde Napoléonienne. Ce qui correspond à une castration symbolique pour eux voir à postériori des risques de troubles de l’érection. Alors, il vaut peut-être mieux aimer les chats !!!

Admirez le beau regard de ce beau chat européen

Mais revenons à nos moutons, chats ! Que diriez-vous d’un brin de toilette avec un rappel historique pour comprendre d’où viennent ces seigneuries ? Depuis quand elles sont sur cette terre et pourquoi ont- elles  un jour décidé d’adopter l’homme ? Toutes les recherches scientifiques prouvent que l’origine du chat se trouve dans ce qu’on appelle le croissant fertile : cela englobe le sud de la Turquie, la Palestine, la Syrie, le Liban jusqu’à Israël.

La plus ancienne preuve que nous ayons de ses liens avec l’homme ce sont les fouilles faites à Chypre : on a retrouvé dans un caveau funéraire datant de 9500 ans des ossements de chats. Visiblement à cette époque il n’y avait aucun petit mammifère endémique de cette île. Ce sont donc des navigateurs qui sont venus avec leurs chats et qui ont accosté là.

 

En Egypte, on momifiait les chats car on les considérait d’essence divine. Les Egyptiens offraient à Bastet, la déesse à tête de chat, des chats momifiés qui étaient vendus sur les marches du temple. Les archéologues en ouvrant ces momies se sont rendus compte que certains de ces chats avaient la nuque brisée. Etait-ce des rituels sacrificiels en l’honneur de Bastet ? En 1996, ils ont retrouvé un millier de momies de chat, c’est dire si la pratique était on ne peut plus courante. Malheureusement on n’a pas pu récupérer assez d’ADN dans les mâchoires de ces chats momifiés afin de vérifier si leurs caractéristiques étaient les mêmes que celles de nos chats actuels.

 

  

Leslie LYONS, chercheur, est partie en Egypte avec son équipe d’étudiant afin de vérifier les caractéristiques de ces chats Egyptiens, elle a au préalable investigué au Caire. Il existe là une population de chats qui n’appartiennent à personne, ils vivent là à l’état sauvage, se reproduisant à leur guise sans l’intervention des hommes. Les Egyptiens les acceptent car ils nettoient les rues et les protègent des rats et des souris. Son équipe a pu attraper une quinzaine de chats. Elle a pu constater que tous ces chats étaient de couleur vive, ce qui n’est pas le cas des chats sauvages  Felis Sylvestris Lybica (les plus rares vivent en Ecosse). Les fourrures à couleur vive sont le propre de la domestication. Dans la nature ils sont trop visibles surtout pour les prédateurs venus du ciel comme les oiseaux de proie. Par contre les hommes aiment adopter des animaux à couleur vive. En Guadeloupe on a beaucoup de mal à faire adopter un animal à fourrure noire. Le mode de pensée magique associe l’animal noir (bouc, chat) au diable et à la sorcellerie, de même que les animaux dits laids (      crapauds, chauve-souris, rats).

Leslie LYONS a voulu chercher un endroit en Egypte des plus reculés où elle pourrait trouver des chats vivant également à l’état sauvage. C’est à 50 kms du Soudan, au temple d’Abou Simbel qu’elle a trouvé les chats les plus proches des chats vivants du temps des pharaons. Il est très difficile de les approcher, mais tous les touristes leur laissent à manger. Ce sont des chats énormes, beaucoup plus gros qu’un chat domestique moyen. Ce chercheur pense qu’ils sortent à peine de l’état sauvage. Ils sont à cheval entre un état sauvage et un état domestique. Ils ont prélevé 14 échantillons, le résultat est on ne peut plus intéressant : les caractéristiques des chats Egyptiens (ceux du Caire et ceux du temple) ont été retrouvés chez tous les chats du monde. Le croissant fertile est bien le berceau de l’origine du chat européen.

Alors tout ceci m’amène à réfléchir sur la volonté de stériliser en masse le chat européen. Ne croyez pas que je m’y oppose, depuis 30 ans que ma maison refuge existe en Guadeloupe, tous mes chats mâles et femelles ont été stérilisés. Je suis arrivée à la Guadeloupe avec mes 5 chats qui étaient également stérilisés. Les femelles qui ont eu des portées c’est parce qu’elles ont été fécondées précocement. Je les fait traditionnellement opérer à 7 mois, mais les chattes créoles sont fécondes plus tôt. Tament, ma petite dernière a eu ses chaleurs avant 5 mois. Mais je dis toujours que ces portées ont été un des plus beau cadeau que la vie m’ai fait. Je comprends que les espèces rares d’oiseaux en voie de disparition soient menacées par les chats errants, abandonnés qui s’en nourrissent.

J’en profite pour m’élever contre ce que fait la Réunion : un arrêté a autorisé « la régulation » des chats errants à coup de poison, l’association One Voice a déposé un recours en référé. Ils veulent protéger 2 espèces d’oiseaux marins (le Petrel Barau et le Pétrel noir de Bourbon).

Pendant 2 ans sur le parc national de la Réunion des pièges pour tuer et des appâts empoisonnés seront déposés. Espérons qu’un jeune enfant n’y ait pas accès ! D’après One Voice les autres causes pouvant expliquer la diminution de ces 2 espèces comme les lumières des stades et les hélicoptères touristiques sont éludées.

One Voice donne des chiffres inquiétants : les fourrières Réunionnaises totalisent plus de 12000 chiens et chats euthanasiés par an. Je salue le député outremer Younous Omarjee qui s’engage , enfin un ! pour favoriser les campagnes de stérilisation et n’utiliser l’euthanasie qu’en dernier recours.

 

 

 

 

 

 

 

Mon souci face à ces campagnes de stérilisation du chat européen est qu’à la longue cette race si ancienne avec un code génétique aussi fidèle, ce qui est une performance, une merveille de la nature, risque de disparaître au profit des chats dits de race vendus par les éleveurs. Il y a une caractéristique unique concernant les chats : c’est la seule espèce domestique qui peut revenir à l’état sauvage. Vous rendez-vous compte de ce que cela signifie ? Après avoir eu une vie où tout était prévu, la nourriture, les soins, le confort, l’affection, ils peuvent retrouver tous leurs instincts pour survivre et ils survivent. Si ça ce n’est pas être d’essence divine alors qu’est-ce que c’est !!!

Les chats de race sont en permanence soumis à des manipulations génétiques sans réserve. Une des championne en la matière est Nina ADKINS, elle a crée des chats sans aucun poils à pattes très courtes vendus entre 1500€ et 7000€. Si ce sont ces pauvres aliens le chat de demain ! bonjour !  Que va-t-il se passer si ces chats là sans poils se retrouvent abandonnés ? Eux ne pourront pas survivre. Ils sont hyper fragiles. Sauront-ils grimper aux arbres ? Courir 50 kms par jour, pour trouver à se nourrir, à se reproduire à échapper au danger. Je considère qu’affaiblir ainsi l’espèce , fabriquer des êtres sophistiqués , hyper fragilisés incapables de s’autonomiser de l’homme c’est de la maltraitance, c’est se prendre pour Dieu et créer des créatures phagocytées à l’homme. C’est une idéologie destructrice et perverse qui peut être très dangereuse. Pour moi c’est  un trafic d’innocence, une insulte faite à la sélection naturelle. Le chat de race n’échappe pas aux phénomènes de mode et au snobisme. A ce goût d’avoir des poupées vivantes qu’on habille, chausse, teint, je dis pitié ! Cela frôle aussi la maltraitance. On ne joue pas avec un animal à des jeux d’humains mais à des jeux de chats, de chiens, des jeux à lui. Mettre une jupette à des éléphants c’est drôle dans les dessins animés, mais dans la réalité, c’est une atteinte à leur dignité. Quelle SPA va s’insurger contre cela, contre ces pratiques immondes qui rendent ces animaux ridicules ? Les créations de nouvelles races, vendues à prix d’or et considérer un animal comme une poupée vivante qu’on habille et déguise à sa guise, c’est de la maltraitance.  Qu’on mette un manteau à un animal fragile ou vieux pour protéger ses poumons, oui ! Mais il faut instaurer des limites. Dans les cirques c’est pareil, on fait jouer ces animaux à des jeux humains pas à leurs jeux à eux qui sont dans leurs gènes : les techniques de chasse, les jeux de baignade qui tissent leurs liens sociaux, les combats qui leur donneront, adulte, la place hiérarchique dans la meute. C’est prendre un monstrueux pouvoir sur les animaux : on les nie, on les ridiculise, on les aliène. Pour moi ce n’est pas de l’amour, car la maltraitance c’est aussi leur refuser leurs droits à leur dignité.

 

Je vais finir mon hommage au chat européen à ce qui m’émeut le plus chez lui, les mamans chat, comment elles s’occupent des bébés, comment elles peuvent se relayer pour les allaiter pendant qu’elles vont se nourrir ou gérer leurs petits besoins. Quand on a vu comme moi autant d’abus sexuels sur enfants, autant de maltraitance, d’utilisation des enfants comme s’ils n’étaient que de la viande fraîche, et ne croyez surtout pas que ce ne soit que le fait des hommes, il y a autant de femmes perverses que d’hommes. Voir une maman chat c’est voir la quintessence de l’amour pur et vrai, de la sollicitude à l’égard du faible : c’est un vrai moment de béatitude. Combien de fois ai-je souhaité que les enfants aient des mamans comme les mamans chats ! Je sais que certaines échappent à la règle, l’instinct maternel n’est pas inné, il dépend uniquement de la façon dont notre propre mère nous a caressé, embrassé, choyé. Je suppose qu’il en est de même pour les animaux. J’aimerais que les scientifiques étudient de plus près l’instinct maternel chez les animaux domestiques. Voilà pourquoi, je pense qu’on ne peut envisager des campagnes de stérilisation massives sans penser à demain et à ce que d’autres humains mettent en place uniquement pour s’enrichir, chaque acte que nous posons peut être bon à court terme et désastreux à long terme.

 

Moi, je souhaite que le chat européen continue à vous émouvoir à vous faire rêver, à vous faire fondre et à vous combler car avec eux c’est toujours une vraie relation affective, l’amour inconditionnel.

 

                                                                                        M.A ABANE   

 

Article publié le 24 novembre 2017

 

Les animaux de guerre

 

J’ai souhaité aborder ces thèmes car quand on est dans la protection animale on s’intéresse peu en général à cet aspect revalorisant de l’animal.

Je dis revalorisant non pas parce qu’ils étaient épargnés par les lances, flèches et blessures de toutes sortes et les lentes agonies sur les champs de bataille, mais parce qu’ils ont permis de changer la face du monde grâce aux conquérants qui les chevauchaient, Gengis kahn, Alexandre le Grand, Hanibal, César, les Templiers et les croisades etc…. Ce sont les animaux et le goût de l’aventure, le courage face à l’inconnu de ces hommes d’exception qui ont permis aux différents pays de s’enrichir des différents apports culturels de ces civilisations différentes, de leurs évolutions scientifiques, pharmaceutiques, religieuses (la poudre noire a été importée de Chine en occident, les épices, légumes et fruits de toutes sortes, la soie etc…). L’orient a enrichi l’occident et à contrario. Les civilisations tout en se combattant, chacune persuadée que leurs dieux étaient les seuls vrais dieux, que leurs tactiques militaires étaient les meilleures, que leurs rois et empereurs étaient les seuls à être d’essence divine et que leurs mœurs étaient les plus évoluées du monde. Certes il y avait le sang versé mais aussi les races se mêlaient, le commerce qui s’enrichissait, la notion de l’art, du beau qui se diversifiait, les courants idéologiques, philosophiques et religieux qui se confrontaient. Et tout ceci était possible grâce aux animaux.

Merci à eux que l’on ne soit pas resté tribus, cromagnons dans notre toute petite parcelle du monde. Vous allez me dire : mais c’est vieux tout ça ! Non ! Les chevaux ont été utilisés jusqu’à la première guerre mondiale. Ce sont eux qui transportaient les canons, les vivres et l’eau, qui tiraient les carioles contenant les blessés et les cavaliers. Lors de la seconde guerre mondiale, on ne les a plus utilisés que pour transporter les charges dans les terrains très accidentés. C’est l’augmentation de la puissance des armes à feu, qui a fait que les animaux de guerre ont été abandonnés: chevaux, éléphants, porcs qui servaient entassés et incendiés dans les sous-terrain des châteaux pour en permettre l’entrée ; ou pour effrayer les éléphants de guerre lorsqu’ils étaient lancés en feu sur eux. Rendons-leur hommage, car leurs souffrances, leurs morts ont fait de nous les hommes, des êtres plus civilisés, plus évolués, plus riches intellectuellement, malheureusement pas plus sage ni humbles.

Les chevaux 

On pense que le cheval a été domestiqué en Asie centrale, des milliers d’années avant Jésus Christ. Je vais vous raconter pourquoi Timoudjin est devenu Gengis Kahn avec un empire de 11 millions et demi de Km² : l’empire continental le plus étendu de toute l’humanité : on dit que Gengis Kahn a violé tellement de femmes que l’on considère qu’un tiers des femmes actuelles porteraient ses gênes. En 1215 après Jésus Christ, il y avait 50 000 mongols, Timoudjin était le fils d’un chef d’une des nombreuses tribus. Il a vu son père assassiné devant lui par un des chefs adverses, sa mère et lui ont dû vivre exilés entièrement démunis. Il a été l’esclave de ce chef Mongol jusqu’à ce qu’il puisse échapper à ses ravisseurs. Enfant il a survécu seul dans le froid, glanant de la nourriture. Jusqu’à ce qu’il unisse les tribus et qu’avec son armée de Mongols, il bouleverse le monde.  Et la clé de son succès a été le cheval Mongol. Ce sont des chevaux qui peuvent parcourir plusieurs centaines de kilomètres par jour. Dès l’âge de 3 ans les petits mongols font du cheval, ils apprennent à les monter sans utiliser de rennes. Plus grand ils apprennent à décocher leurs flèches en plein galop. Chaque guerrier possède quatre chevaux. La légende disait qu’ils voyageaient plus vite que la    nouvelle de leur arrivée. La cruauté des Mongols est légendaire : les prisonniers étaient décapités, leurs enfants massacrés, les crânes étaient empilés. 60 000 femmes ont préféré se suicider plutôt que d’être violées par les Mongols. C’était une force militaire très efficace, personne ne pouvait leur résister. Gengis Kahn accentuait la peur qu’ils suscitaient en interdisant à ses guerriers de se laver ; Ce sont des hordes à l’odeur pestilentielle qui s’abattaient sur les populations. Les Mongols n’ont pas colonisé une partie du monde que par cruauté, ou goût du pouvoir. Il y a eu un réchauffement climatique qui a produit la sécheresse des pâtures en Mongolie. C’est-à-dire plus de possibilités de nourrir les chevaux qui était le seul moyen de se déplacer dans les steppes et de transporter les denrées. Aux yeux de Gengis Kahn,  la Chine devenait un pays de cocagne riche en céréales, soies et en thé. Voilà pourquoi il a déployé ses hordes sur la Chine. Il a crée des relais de poste tous les 50 kms, chacun abritait 400 chevaux, les nouvelles étaient acheminées par les cavaliers, c’est ainsi que le papier, l’imprimerie et la poudre à canon ont diffusé d’est en ouest. Malheureusement 1 siècle après la mort de Gengis Kahn, la bactérie de la peste Bubonique a emprunté toutes ces routes de commerce, car elle était transmise par les puces elle mêmes transportées par le rat noir originaire d’Asie. Chaque couple de rat noir engendre 2000 petits. Ils ont transité en Europe par les voies commerciales Mongoles. Les mongols ont utilisé la guerre bactériologique : ils projetaient avec les catapultes les corps de lépreux dans les camps ennemis.

 

La peste a mis 10 ans pour traverser l’Asie et envahir l’Europe, personne ne savait qu’elle était transmise par le rat, à la fin les bacilles étaient dans l’air, la transmission n’avait plus besoin de puces. Le taux de mortalité qui était de 75% est devenu de 100%. A l’époque on pensait que c’était la colère de Dieu, que c’était une punition divine.

Le Pape Clément VI a voulu enrayé la maladie en faisant du Rhône un cimetière aquatique. Grand mal lui a pris, le peuple a pris conscience que Dieu n’écoute pas le Pape puisque la peste n’était pas enrayée.  C’est en 1349 que la peste a le plus fait rage. Il fallait chercher le coupable, le complot diabolique. On a décidé que c’était les juifs qui empoisonnaient l’eau. Les juifs n’ont pas eu le choix : où ils se convertissent au catholicisme où ils devaient mourir : 1000 ont été brûlés. Le carnage s’est avéré inefficace puisque 5 mois plus tard la peste continuait à se propager. Elle a été aussi meurtrière que les hordes de Mongols. 

De l’histoire on peut retenir le rôle que les animaux ont joué dans l’humanité : la conquête, l’enrichissement, l’évolution de la science et des idées, aussi bien que la maladie, les massacres. Les rats sont toujours bien là malgré l’acharnement des hommes à les détruire. L’animal s’adapte à la folie des hommes. Il est même un des animaux les plus intelligents. Son image change, avec les découvertes scientifiques, le cheval a gardé ses lettres de noblesse, d’autres grands guerriers ont étendu leur empire grâce à eux.

Je pense qu’on devrait déplorer leur perte comme instrument de guerre car maintenant on a les missiles de guerre et les gaz, et les bombes atomiques.

Retournons vite câliner chevaux et rats on restera humains.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Les éléphants

 

L’usage guerrier des éléphants aurait été appris aux Carthaginois par Pyrrhus, roi d’Epire, qui aurait lui-même imité ce qu’avait fait Alexandre Legrand. Carthage, capitale de l’empire Berbère était la bête noire de Rome. Ville de tous les commerces, richissime, elle possédait des guerriers redoutables et fins stratèges, elle faisait de l’ombre à la puissance Romaine. Scipion ne cessait de marteler « Carthago delenda est », Carthage doit être détruite. Elle le fût et ce fût également la fin de l’empire berbère. Mais d’où venait ces éléphants utilisés pour la guerre ? Les auteurs sont en désaccord car 2 espèces d’éléphants existent ceux d’Afrique et ceux d’Asie. Les éléphants d’Afrique étaient appréciés pour leur résistance à la soif et à la chaleur. Ceux d’Asie étaient considérés comme plus intelligents car plus domesticables. On retrouve chez les buffles également 2 espèces différentes, ceux d’Asie et ceux d’Afrique ; ils sont toujours utilisés pour les les tâches agricoles et pour tirer des charrettes.

Hannibal traversa les Alpes pour attaquer Rome avec des éléphants venus d’Afrique du Nord. Cela me fait rêver de penser que ma terre natale était foulée par ces grands colosses pour lesquels j’ai une affection, une attirance et une admiration sans bornes. Rome a été le premier prédateur et la première à être responsable de leur disparition, elle les utilisait pour les jeux du cirque, pour les offrir en cadeaux aux puissants et pour que les riches romains puissent assoir leur pouvoir en les gardant dans leurs jardins. C’était des chasseurs berbères qui étaient employés pour les traquer.

Le rôle de l’éléphant comme animal de combat est important : il est le deuxième après le cheval. Ces éléphants étaient carapaçonnés de plaques métalliques pour les protéger, on leur mettait des clochettes pour les exciter. Les cornacs se munissaient de pointes en fer pour leur enfoncer dans la nuque au cas où ils en perdraient le contrôle. Ils possédaient également ou une lame, ou un maillet pour totalement les neutraliser ; car le risque avec des animaux aussi puissants était qu’ils deviennent tellement affolés, excités, terrifiés qu’ils piétinent les guerriers de leur propre camp ou qu’ils se retournent contre leur maître. Les Romains avaient bien compris que le seul moyen de lutter contre ces pachydermes, était de les rendre fous furieux, à cet effet ils leur lançaient des porcs enflammés, où ils les criblaient de flèches pour qu’ils deviennent fous de douleur. 

 

Les stratégies habituelles étaient de disposer ces éléphants en ligne pour protéger l’infanterie. L’histoire rapporte que Carthage en aurait disposé jusqu’à 140 en ligne. Lorsqu’on ne disposait pas autant d’animaux, ils étaient placés aux ailes pour effrayer la cavalerie. Ils servaient également à briser les palissades ou à piétiner les derniers combattants restés sur le champ de bataille.

Il faut savoir que si les éléphants venaient d’Afrique ou d’Asie, les cornacs eux étaient tous asiatiques. Seuls les mâles étaient utilisés pour la guerre, plus forts et plus agressifs. Ces « chars d’assaut vivants » pouvaient peser jusqu’à 5 tonnes et mesurer près de 3 mètres au garrot. Leur apprivoisement aurait commencé en 2000 avant Jésus Christ, longue carrière guerrière ! Au début ils ont été apprivoisés pour les tâches agricoles, ce qui est actuellement toujours le cas : ils transportent toujours des troncs d’arbres coupés dans les forêts.

 

 

La première fois que les européens ont été confrontés aux éléphants de guerre, c’est à la bataille du Gaugamèles qui opposait le roi de Perse Darius III à Alexandre le Grand. Darius en avait fait placer 15 au centre de ses lignes. Les troupes macédoniennes ont tellement été impressionnées qu’Alexandre a offert des sacrifices à la Déesse Nyx, déesse de la peur et de la vengeance. Alexandre gagna la bataille grâce à ses qualités de stratège, et à sa cavalerie. Alexandre le Grand, comprenant l’impact de cet animal sur les ennemis en a vite incorporé dans son armée.

A la bataille de l’Hydaspe en Inde Alexandre le Grand a eu raison de 200 éléphants ( la moitié seulement a survécu) sa cavalerie a refusé d’affronter les mastodontes, l’infanterie a alors ciblé les cornacs. Ipsos en 301 avant Jésus Christ a été la plus grande bataille d’éléphants de l’Antiquité. 400 à 500 éléphants ont été utilisés.

    

A la bataille de Raphia en 217 avant J-C Ptolémée IV place 73 éléphants d’Afrique du Nord et Antiochos III 200 éléphants d’Asie. C’est la seule bataille de l’Antiquité où les espèces d’éléphants se sont affrontés. On connaît beaucoup plus le passage des Alpes par Hannibal au 2ème siècle avant J-C. Certes ses éléphants ont terrifié les légions Romaines mais ils ont pour beaucoup succombé au froid, presque tous d’ailleurs.  Les Romains étaient des combattants exceptionnels (ils ont eu un des plus grand empire au monde qu’ils ont gardé 400 ans). Plus ils ont voulu conquérir, asservir de peuples plus il leur fallait des céréales, de l’or pour acheter des traitres parmi les rois barbares et nourrir soldats et animaux de guerre. A l’époque, avait l’appellation de barbares soit ceux qui n’étaient pas Romains, ni Grecs, soit ceux jugés comme des sous cultures, donc des sous-hommes, c’est le propre de la colonisation. Rome prélevait des impôts de ses peuplades asservis, des esclaves, les fils et filles des rois et seigneurs étaient très jeunes envoyés à Rome, élevés comme des Romains puis ils étaient renvoyés dans leur pays d’origine pour combattre leur propre ethnie, leurs propres parents. Mais Rome en éloignant de plus en plus ses frontières de son pays natal, s’est affaiblie sans compter les révoltes barbares : Hannibal, Spartacus, Attila, Armenius, Alaric et autres….

Les empires terrestres ne sont pas éternels. !

Les éléphants eux ont payé un lourd tribut aux exigences de Rome. Cette prédation permanente a fait en sorte que l’éléphant d’Afrique a failli disparaître totalement. Il a disparu en Afrique du Nord.

L’éléphant comme animal de guerre a été abandonné au 20 ème siècle. On le comprend aisément, les armes sont devenues de plus en plus sophistiquées et puissantes, sans compter la puissance de feu aérienne et les chars d’assaut qui l’ont supplanté. Il faut tout de même souligner que l’armée l’utilise encore pour transporter du matériel dans des endroits difficiles d’accès. Ceci a été le cas pendant la seconde guerre mondiale.

La charge d’un éléphant mâle peut atteindre 30km/h. Il faut attendre 15 ans pour que l’animal devienne adulte. 6 tonnes de fourrage sont nécessaires pour nourrir 1 éléphant pendant 1 mois. Il faut dire qu’un éléphant d’Afrique peut peser jusqu’à 7,5 tonnes, celui d’Asie jusqu’à 5 tonnes. C’est dire ce que ces guerres pouvaient coûter en or, en charges, en vies.

Pour la petite histoire Hannibal  a pris totalement les Romains par surprise  ( aucun sénateur ou consul n’y a cru). Il gagna 4 batailles contre Rome. Il fût battu par Scipion l’Africain à Zamia, un traité de paix fût signé. Il choisit de rester à Carthage mais il dût fuir, et se suicida afin d’éviter d’être amené à Rome comme trophée de guerre.

Actuellement l’éléphant est en danger, victime du braconnage pour ses défenses en ivoire et victime de la bêtise humaine qui détruit son habitat, son territoire. La SPA de la Guadeloupe félicite et rend un incommensurable hommage à toutes les associations, vétérinaires et gardes des parcs naturels qui risquent leur vie pour protéger ce merveilleux animal qui pleure ses morts, communique de façon très précise entre eux, possède une mémoire ancestrale, et qui nous a rendu tellement de services. Il possède un sens de l’empathie et de la compassion bien plus importante que certains humains. Et les chercheurs sont loin d’avoir compris encore tout ce qui se passe dans leur cerveau. Alors salut à toi majesté éléphant et plaise au ciel que tu survive à la bêtise et au goût du pouvoir et de l’argent des humains.

Marie-Aude ABANE